Wiederaufnahme des Streckenausbaus der Trans-Kalahari-Eisenbahn (TKR) zwischen Botswana und Namibia

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Eine grenzüberschreitende Trans-Kalahari-Eisenbahn (TKR)-Linienerweiterungsprojekt, das von Branchenexperten seit seiner ersten Ankündigung im Jahr 2014 aufgrund einer bilateralen Vereinbarung als ins Stocken geraten galt, hat nun wieder Fahrt aufgenommen und verbindet Namibia und Botswana.

Diese Entwicklung wurde mit der Einführung einer „Expression of Interest (EOI)“ für die Trans-Kalahari-Eisenbahnstrecke (TKR) verwirklicht, die von Botswanas Mmamabula-Kohlenrevieren nördlich von Gaberone zum Hafen von Walvis Bay führt. Zwar gibt es bereits eine Bahnverbindung vom Hafen nach Gobabis, nahe der namibischen Buitepos-Grenze zu seinem Binnennachbarn, doch das TKR-Projekt zielt darauf ab, die Bahnstrecke durch das Landesinnere Botswanas zu verlängern.

Die EOI-Phase des Projekts wird voraussichtlich bis zum 8. November andauern.

Während das Projekt zunächst einen herzlichen Empfang fand, sah es sich von Anfang an mit finanziellen Herausforderungen konfrontiert. Als Antwort auf Anfragen im botswanischen Parlament ein Jahr nach der Unterzeichnung des Abkommens mit Namibia erklärte Nonofo Molefhi, der Minister für Wissenschaft, Infrastruktur und Technologie, dass das Projekt „angehalten wurde, während die Bemühungen zur Sicherung der Finanzierung im Gange waren“.

Während dieser Zeit äußerte Molefhi Unsicherheit über den Starttermin des Projekts, da noch nach privaten Investoren gesucht werde.

Beginntermin für den Ausbau der Transkalahari-Eisenbahn

Der Baubeginn wird voraussichtlich im Januar 2025 erfolgen. Die Vorqualifizierungsphasen sind für Dezember und Februar 2024 nach Abschluss der Interessenbekundungsphase (EOI) geplant. Ausschreibungen (Requests for Proposals, RFPs) werden voraussichtlich im März des folgenden Jahres verfügbar sein, sodass für die Einreichung eine Frist von drei Monaten vorgesehen ist.

Einer der Befürworter, der im Laufe der Jahre immer wieder das Potenzial der TKR hervorhob, war Johny Smith, der ehemalige CEO des namibischen Güterbahnbetreibers TransNamib, der derzeit als Bahnabteilungsleiter bei Grindrod Ltd. fungiert. Er hat dies mehrfach betont Abgesehen von der Finanzierung dürfte die TKR aufgrund ihrer logischen Ausrichtung auf den Schwertransportbedarf Botswanas wahrscheinlich weitermachen.

Die Bedeutung des TKR geht jedoch über die bloße Exportoption für Botswana hinaus, wie Lesley Mpofu, CEO des Trans-Kalahari Corridor Secretariat (TKCS), mehrfach betont hat.

Während einer TKCS-Konferenz, die vor Ausbruch der Coronavirus-Pandemie in Kempton Park stattfand, wies Mpofu darauf hin, dass ein Schienendienst, der für den Transport von Erz von Mmamabula nach Walvis Bay konzipiert ist, möglicherweise Fracht aus Ländern wie Simbabwe und Sambia anziehen könnte. Dies ist insbesondere aufgrund der logistischen Vorteile, die die multimodale Kazangula-Brücke über den Sambesi bietet, plausibel.

Da das TKR-Projekt nur noch wenige Monate bis zu seinem zehnjährigen Jubiläum dauert, scheint es angesichts der Tatsache, dass es ursprünglich im März 2014 vereinbart wurde, nun beschlossene Sache zu sein.

Die geplante 1,447 Kilometer lange Eisenbahnlinie soll sich von Mmamabula, nördlich von Rasesa, in Richtung Phuduhudu erstrecken, wo sie mit dem Trans-Kalahari-Korridor übereinstimmt, der hauptsächlich den Straßengüterverkehr aus der Gegend um Kang im südwestlichen Landesinneren bedient Botswana.

Bei der Überquerung Namibias an der Mamuno-Grenze östlich von Buitepos wird die Trans-Kalahari-Eisenbahn (TKR) an die bestehende Eisenbahnlinie angeschlossen, die von Gobabis nach Walvis Bay führt und durch Windhoek, Okahandja, Karibib, Usakos und führt Arandis.

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