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Stantec schließt Phase II der Studie zur Unterstützung der Wiederbelebung der Schalentierindustrie im Westen von Washington ab

Stantec – ein globales Ingenieur-, Architektur- und Beratungsunternehmen – hat vor kurzem die zweite Phase der Twin Harbors Sediment Study abgeschlossen, einem kritischen Projekt zur Wiederbelebung der lokalen Schalentierindustrie in Pacific County, Washington. In Partnerschaft mit dem Grays Harbour Conservation District (GHCD ) entwickelte Stantec ein Küstenmodell der Mündungsgebiete Grays Harbor und Willapa Bay, um Kolk- und Sedimentablagerungen mit Auswirkungen auf die Austernindustrie abzuschätzen und vorherzusagen. Das Unternehmen veröffentlichte seine wichtigsten Erkenntnisse zur Hydrodynamik dieser Buchten. Hydrodynamik und Sedimentreaktion beeinflussen die Produktion und das Überleben von Austern. Die Austernindustrie ist ein wichtiger Wirtschaftsfaktor für diese ländliche und wirtschaftlich schwache Region im Westen Washingtons.

GHCD leitete 2015 einen dreistufigen Prozess ein, um die zunehmenden Auswirkungen des Rückgangs von Schalentieren in den Zwillingshäfen zu untersuchen. Phase I umfasste eine Literaturrecherche und eine allgemeine Analyse, um die nächsten Schritte der Phase II zu identifizieren. In Phase II erlangte Stantec ein besseres Verständnis der Sedimentations- und Erosionsdynamik in Grays Harbour und Willapa Bay, identifizierte Einflussbereiche und potenzielle neue Standorte für die Muschelaquakultur und definierte potenzielle Minderungsmaßnahmen detaillierter, um die Auswirkungen auf Muschelzuchtbeete auszugleichen. Neben der führenden Küstenmodellentwicklung hat das globale Unternehmen ultrahochaufgelöste Bilder der Ästuare aufgenommen und eine eingehende Analyse der aktivsten Sedimente durchgeführt, während gleichzeitig stabile Sedimentbereiche identifiziert wurden, in denen Austern sicher wachsen können.

Zu den wichtigsten Erkenntnissen der Studie gehören:

• Die Zwillingshäfen sind ein komplexes Ökosystem mit Beiträgen aus dem Pazifik
Ozean, Umverteilung der Sedimente in den Häfen und Einwirkungen aus dem Binnenland
Wassereinzugsgebiete.
• Die Resuspension und Umverteilung der Sedimente innerhalb der Häfen ist hauptsächlich auf
windgetriebene Wellen bei starkem Wind im Winter. Potenzielle Minderung
Maßnahmen wurden evaluiert, einschließlich der sorgfältigen Platzierung von künstlichen Riffen.
• Aktivitäten zum Graben von Garnelen verschlimmern die Sedimentationsprobleme in Grays Harbor und
Willapa-Bucht. Die Garnelen verflüssigen das Sediment, begraben Austern und andere Pflanzen und
Fauna und die Verringerung der biologischen Vielfalt.

Grays Harbour ist seit langem eines der produktivsten Aquakulturgebiete für Muscheln in den USA. 25 % der Austern des Landes werden hier und in der benachbarten Willapa Bay angebaut. Die Aquakultur von Schalentieren und damit verbundene Arbeitsplätze sind Schlüsselkomponenten der lokalen und regionalen Wirtschaft, und Schalentiere selbst bieten der Mündung ökologische Vorteile – sie erleichtern die Wasserfiltration, den Lebensraum für Jungfische und Krebstiere und eine gesunde benthische Fauna.

Die Schalentier-Aquakultur leidet unter übermäßigen Sedimentbewegungen durch den Einfluss des Pazifischen Ozeans, nahegelegenen Flussläufen, stromaufwärts gelegenen Wassereinzugsgebieten und Veränderungen, die mit menschlichen Aktivitäten in den Buchten verbunden sind. Das Problem, über das seit 1990 berichtet wird, hat sich verschärft, was den kommerziellen Schalentieranbau kontinuierlich beeinträchtigt.

„Die Schalentierzucht ist eine wichtige Lebensader für das ländliche West-Washington“, sagte Wayne Wright, leitender Wissenschaftler und Projektmanager von Stantec in Bellevue. „Neben ihrer kommerziellen Bedeutung sind Schalentiere von zentraler Bedeutung für Stammeskulturen und tragen zu Freizeitmöglichkeiten und zum Tourismus bei, während sie gleichzeitig entscheidende Vorteile für das umgebende Ökosystem bieten. Wir sind stolz darauf, dazu beigetragen zu haben, dem Grays Harbour Conservation District und den lokalen Muschelzüchtern beim Schutz dieser lebenswichtigen Ressource zu helfen. Wir schätzen die Partnerschaft, die wir durch dieses Projekt mit allen wichtigen Interessengruppen aufgebaut haben.“

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